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VIDEO. Michel Platini admet « une petite magouille » pour que la France et le Brésil s’évitent avant la finale du Mondial 98

L’ancien joueur et co-organisateur du Mondial 98 Michel Platini a expliqué dans l’émission Stade Bleu, diffusée dimanche 20 mai sur France Bleu, qu’une « petite magouille » a permis d’éviter une confrontation entre la France et le Brésil avant la finale, lors de la Coupe du monde remportée par les Bleus en 1998. « Quand on a organisé le calendrier, on a fait une petite magouille », a expliqué celui qui était alors co-président du Comité français d’organisation de la Coupe du monde (CFO). « Si on finissait premier du groupe et que le Brésil finissait premier, on ne pouvait pas se rencontrer avant la finale. On est à la maison, il faut bien profiter des choses ! »

On ne va pas s’emmerder pendant six ans à organiser la Coupe du monde si on ne peut pas faire quelques petites magouilles. Vous pensez que les autres ne le faisaient pas dans les autres Coupes du monde ? Tu penses…

Michel Platini

à France Bleu

Au moment du tirage au sort, en 1997, la France (pays organisateur) et le Brésil (tenant du titre) faisaient partie des huit têtes de série. Ces têtes de série devaient être réparties de manière aléatoire au sein des groupes via tirage au sort, selon la règle édictée alors par la Fifa. « Une première » qu’avait déplorée à l’époque Fernand Sastre, l’autre co-président du CFO.  Sepp Blatter, alors secrétaire général de la Fifa, avait apporté quelques précisions sur les critères de ce « prétirage » : « La commission d’organisation a suivi les recommandations de son bureau et n’a voulu retenir que des critères sportifs pour désigner les huit têtes de série qui constituent le premier chapeau. »

Dans les faits, deux pays têtes de série avaient été placés d’office dans leurs groupes, le Brésil dans le groupe A et la France dans le groupe C. Seules les six autres têtes de série avaient été placées par tirage au sort. Pourquoi cette entorse à la règle ? Est-ce « la petite magouille » évoquée par Michel Platini ? Ce choix a en tout cas effectivement rendu toute confrontation entre les deux pays impossible, jusqu’à la finale du 12 juillet, remportée par la France.


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