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Nourriture solide avant six mois : un effet positif sur le sommeil des bébés, selon une étude

Plus d’un millier d’enfants britanniques de trois mois ont été suivis jusqu’à leurs trois ans, avec des résultats jugés significatifs.

De nombreux parents donnent à leurs bébés de la nourriture solide avant l’âge habituellement recommandé de six mois, dans l’espoir de mieux les faire dormir. Une grande étude britannique, publiée lundi 9 juillet dans la revue américaine JAMA Pediatrics (en anglais), conforte cette pratique, bien qu’elle ne résolve pas complètement les problèmes de sommeil.

L’expérience a été menée sur 1 303 enfants de trois mois en Angleterre et au pays de Galles, choisis entre 2009 et 2012 et suivis jusqu’à leur troisième anniversaire. Les parents de la moitié d’entre eux ont été encouragés à donner de la nourriture solide, comme du poisson ou du blé, avant six mois, tandis que l’autre moitié des enfants devaient exclusivement être allaités jusqu’à six mois.

Rares sont les études ayant porté sur un aussi grand nombre d’enfants, avec un protocole aussi rigoureux, les participants ayant été répartis aléatoirement entre les deux groupes. Le résultat : les enfants qui ont commencé à manger de la nourriture solide en avance dormaient plus longtemps et se réveillaient moins souvent la nuit.

Le nombre de réveils nocturnes est loin d’être tombé à zéro mais l’écart entre les deux groupes est jugé significatif, lorsque l’on regarde la médiane, descendue de 2,01 réveils par nuit à 1,74. Cela signifie que la moitié des enfants mangeant des aliments solides se réveillaient moins de 1,74 fois par nuit. Une différence notable a également été enregistrée sur la durée du sommeil, avec un pic de plus de 16 minutes à l’âge de six mois.

Les chercheurs reconnaissent qu’il est possible que les mères participant à l’étude aient répondu de façon plus positive aux questionnaires lorsqu’elles devaient donner des aliments solides, ayant anticipé un effet positif. Mais, selon eux, il est improbable que ce biais se soit prolongé au-delà de six mois.

Au total, concluent-ils dans leur article, les nouvelles consignes récentes recommandant aux parents d’exposer leurs enfants plus tôt qu’auparavant à des aliments pouvant provoquer des allergies, comme les cacahuètes, pourraient aussi produire un bénéfice en terme de sommeil, tant pour les enfants… que leurs parents.


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