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Cinq morts dans un incendie en Californie, Malibu menacée

Le nouvel incendie qui ravage le nord de la Californie a fait des morts et des blessés, annoncent les autorités.

Cinq personnes sont mortes dans un violent incendie qui fait rage, vendredi 9 novembre, dans le nord de la Californie (Etats-Unis) tandis que plus au sud, la célèbre station balnéaire de Malibu est menacée par un autre foyer qui se propage rapidement. “Nous savons qu’il y a eu des blessés et des morts, et nous essayons encore d’en savoir plus”, a déclaré Mark Ghilarducci, du bureau des services d’urgence du gouverneur de Californie. 

Paradise, une ville de 26 000 habitants au nord de Sacramento, a été partiellement détruite par l’incendie baptisé “Camp Fire”, qui s’est déclaré jeudi matin. Alimenté par des vents violents, le feu s’est propagé à grande vitesse, couvrant la ville d’épaisses fumées et de cendres. Il a ravagé plus de 280 km2, selon le département des pompiers de Californie. Des dizaines de maisons ont été détruites, ainsi qu’un hôpital, une station-service, de nombreux véhicules et plusieurs restaurants. “L’ampleur de la destruction que nous avons vue est vraiment incroyable et à fendre le cœur”, a confié Mark Ghilarducci. 

A près de 600 km plus au sud, dans le comté de Los Angeles, la ville de Malibu est en état d’alerte face à la menace du “Woolsey Fire”, qui a démarré la veille à une vingtaine de kilomètres au nord et qui a déjà consumé une quarantaine de kilomètres carrés de terrain. “S’il vous plaît, partez”, a lancé lors d’une conférence de presse Peter Foy, un des responsables du comté de Ventura. L’état d’urgence a été décrété dans les comtés de Los Angeles et de Ventura, et quelque 75 000 logements sont soumis à des ordres d’évacuation. Une partie de la ville de Malibu, 12 000 habitants, est sans électricité et les télévisions locales montraient vendredi de longues files de voitures qui quittaient la station balnéaire par la route côtière, l’unique voie de sortie vers Los Angeles. 

La Californie a été frappée depuis la fin de l’année 2017 par de nombreux incendies particulièrement violents, qui ont fait plus d’une dizaine de morts. En septembre, le “Mendocino Complex” avait été maîtrisé après près de deux mois de lutte. Il avait ravagé près de 190 000 hectares, devenant le plus grand feu de forêt dans l’histoire récente de cet Etat. Le précédent record datait de décembre 2017, avec l’incendie “Thomas” et ses 114 078 hectares réduits en cendres. En juillet et août, huit personnes, dont trois pompiers, avaient par ailleurs péri dans l’incendie “Carr”, qui avait sévi dans la région de Redding. Il avait détruit 93 000 hectares avant de pouvoir être éteint, après six semaines de lutte.


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