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La sonde de la Nasa InSight réussit son atterrissage sur Mars

Elle a survécu à la périlleuse traversée de l’atmosphère de la planète rouge et quelques minutes plus tard, InSight a envoyé sa première photo prise depuis la surface de la planète. 

“Atterrissage confirmé !” Après environ sept mois de voyage interplanétaire et sept minutes d’attente interminables, la sonde de la Nasa InSight s’est posée, lundi 26 novembre, à la surface de Mars. Elle a survécu à la traversée de l’atmosphère de la planète rouge, a confirmé la Nasa depuis son centre de contrôle de Pasadena en Californie.

Après “six minutes et demi de terreur” et de suspense, le temps de la descente, ingénieurs et scientifiques de la Nasa ont immédiatement laissé éclater leur joie. Reste désormais à savoir le site exact où InSight a atterri. La mission vise à comprendre la composition de l’intérieur de Mars, pour saisir la façon dont les planètes rocheuses se sont formées, il y a quatre milliards et demi d’années.

Toutes les étapes de la descente, la phase la plus périlleuse du voyage, se sont déroulées parfaitement, de l’entrée dans l’atmosphère à l’ouverture du parachute, jusqu’au déploiement des pieds et à l’atterrissage. L’engin est passé de 19 800 km/h à 8 km/h.

Quelques minutes plus tard, InSight a envoyé sa première photo prise depuis la surface de la planète. L’image est brumeuse, sans doute assombrie par le nuage de poussières créé par l’impact, mais où l’horizon est visible.

InSight transporte notamment un sismomètre développé par le Centre national d’études spatiales en France.


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