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Espace : la Chine lance un module d’exploration pour étudier la face cachée de la lune, une première

L’engin chinois a pour mission d’arpenter une partie encore inexplorée de la lune. 

La face cachée de la lune va peut-être bientôt dévoiler quelques secrets : la Chine a lancé, vendredi 7 décembre, un module d’exploration qui doit se poser sur la face cachée de la lune. Contrairement à la face la plus proche de la terre, toujours tournée vers notre planète et moins montagneuse ou accidentée, aucune sonde ni aucun module d’exploration n’a jamais touché le sol de l’autre côté.

Le véhicule baptisé Chang’e-4, du nom de la déesse de la lune dans la mythologie chinoise, devrait se poser autour du Nouvel An, au terme d’un long périple, afin de mener des expériences scientifiques, notamment sur les ressources en minéraux mais aussi la culture des tomates et d’autres plantes.

Pour la Chine, qui prépare cette opération depuis des années, c’est un pas de géant en terme d’exploration spatiale. “C’est une des premières fois que les Chinois entreprennent quelque chose que personne d’autre n’a encore fait”explique Jonathan McDowell, astronome au Centre Harvard-Smithsonian pour l’astrophysique.


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