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The Boring Company : Elon Musk dévoile une vidéo du premier tunnel

Long de 1,8 kilomètre, le premier tunnel expérimental creusé par The Boring Company dans le sous-sol de Los Angeles, est achevé. Le grand public pourra le découvrir à partir du 11 décembre.

Et encore une nouvelle vidéo signée Elon Musk pour vanter son projet de tunnels censés désengorger les centres urbains. Cette fois, le patron de Tesla et Space X nous emmène à la découverte du premier tunnel qu’a fini de creuser son entreprise The Boring Company.

Les travaux avaient commencé il y a un peu plus d’un an à partir du siège de SpaceX à Hawthorne dans le comté de Los Angeles (Californie). L’ouvrage mesure 1,8 kilomètre. Son inauguration est prévue le 10 décembre et, dès le lendemain, The Boring Company organisera des trajets ouverts au grand public.

Un tunnel long et étroit

Pour tous ceux qui n’auront pas le loisir d’aller le découvrir sur place, la vidéo tournée par Elon Musk offre un très bon aperçu. Le milliardaire s’est fendu d’un tweet expliquant qu’il avait parcouru le tunnel à pied et qu’il l’avait trouvé d’une « longueur inquiétante ». On remarque aussi la relative étroitesse qui pourrait provoquer un sentiment oppressant.

Le projet prévoit de faire circuler des navettes électriques, conçues sur la base de la Tesla Model X, qui pourront transporter entre 8 et 16 personnes. Il est également question d’une version utilisant des plateaux électriques pour transporter directement les automobiles à une vitesse maximale de 250 km/h. The Boring Company a été choisie pour construire des tunnels à Chicago et Washington DC et a aussi des plans pour construire un plus grand réseau de tunnels sous Los Angeles. 

Pour en savoir plus

The Boring Company : Elon Musk annonce l’ouverture de son premier tunnel pour le 10 décembre

Article de Marc Zaffagni, paru le 24/10/2018

Le patron de Tesla et SpaceX a annoncé que le premier tunnel d’essai creusé depuis le sous-sol du siège de SpaceX à Los Angeles était quasiment achevé. Le grand public pourra l’essayer à partir du 11 décembre.

Souvent raillé pour les délais optimistes qu’il avance pour ses multiples projets spatiaux ou automobiles, Elon Musk ne renonce pourtant jamais à prendre date. Cette fois, il vient d’annoncer via Twitter que le premier tunnel d’essai creusé par The Boring Company depuis le siège de SpaceX à Hawthorne dans le comté de Los Angeles (Californie) était quasiment achevé. Une inauguration aura lieu le 10 décembre et dès le lendemain, le grand public pourra effectuer des trajets pour découvrir le concept.

Ni Elon Musk ni The Boring Company n’ont précisé de quelle manière s’effectuera le parcours. Or, plus que le tunnel lui-même, c’est bien le mode de transport qui l’empruntera que l’on est curieux de découvrir. Rappelons que le concept imagine des plateaux à propulsion électrique pouvant transporter les voitures des particuliers d’un point à un autre d’une ville mais aussi des navettes électriques, conçues sur la base de la Tesla Model X, qui pourront transporter entre 8 et 16 personnes en roulant à une vitesse comprise entre 200 et 240 km/h.

Un trajet de courte durée

Ce premier tunnel mesure seulement 1,8 kilomètre. Son perçage a débuté en octobre 2017 et il devait initialement s’achever en mai dernier. Répondant à la question d’un internaute, Elon Musk a précisé que la vitesse maximale dans ce tunnel d’essai serait de 252 km/h.

Cette étape est évidemment importante pour la viabilité du projet. Le premier tunnel opérationnel devrait être celui reliant le centre-ville de Chicago à son aéroport international. En juin dernier, Elon Musk annonçait que son perçage pourrait commencer d’ici trois mois. The Boring Company n’a pour le moment pas entamé les travaux.

The Boring Company : Elon Musk veut creuser un nouveau tunnel à Los Angeles

Article de Marc Zaffagni, paru le 16/08/2018

L’entreprise d’Elon Musk, qui promet de résoudre les problèmes de trafic urbain en creusant des tunnels pour navettes électriques à haute vitesse, vient d’annoncer un nouveau projet. Il s’agit d’un tunnel qui desservira le stade de baseball des Dodgers à Los Angeles pour un tarif d’un dollar.

The Boring Company a un nouveau projet de tunnel pour y faire circuler ses navettes électriques à grande vitesse. L’entreprise fondée par Elon Musk vient d’annoncer qu’elle lançait un plan de construction d’une ligne desservant le stade de baseball des Dodgers à Los Angeles (Etats-Unis) baptisée Dugout Loop.

Le terminal de départ sera situé à l’ouest du stade, à proximité de trois stations de métro existantes Red Line, Metro Rapid et Metro Local. Long d’environ 6 kilomètres, le tunnel passera à 9 mètres de profondeur par des terrains à la fois sous emprise publique ou bien appartenant ou loué par The Boring Company. Une configuration qui devrait faciliter et écourter la phase administrative pour la validation du projet. Le projet sera financé en totalité par The Boring Company.

Un tunnel à une seule voie

Les navettes électriques, conçues sur la base de la Tesla Model X, pourront transporter entre 8 et 16 personnes en roulant à une vitesse comprise entre 200 et 240 km/h. Le tunnel ne comportera qu’une seule voie. Les navettes seront stationnées dans un dépôt et partiront à heures fixes pour transporter les passagers au stade lors d’un match ou d’un concert. À la fin de l’évènement, les clients reprendront les navettes en sens inverse. Le prix du billet devrait se situer aux alentours d’un dollar pour un trajet qui durera environ 4 minutes.

Pour commencer, The Boring Company prévoit de limiter la capacité à 1.400 personnes par évènement, ce qui représente environ 2,5 % de la jauge du stade. Mais l’entreprise indique qu’elle serait en mesure de doubler ce chiffre en cas de forte demande. Au total, ce tunnel ferait voyager 250.000 passagers par an. Il faudra au moins un an pour obtenir toutes les autorisations et démarrer les travaux qui dureront 14 mois, ce qui amènerait une mise en service à l’horizon 2021.

The Boring Company : Elon Musk va installer son tunnel à Chicago

Article initial de Marc Zaffagni, paru le 18/06/2018

The Boring Company vient d’être sélectionnée par la ville de Chicago pour creuser un tunnel reliant le centre-ville à son aéroport international. Elon Musk en a profité pour diffuser une première vidéo montrant une Tesla Model X circulant dans le tunnel de démonstration que l’entreprise a creusé sous le QG de SpaceX. Le choix de ce modèle ne doit rien au hasard…

Seulement dix-huit mois après sa création, The Boring Company, la société imaginée par Elon Musk un jour où il était coincé dans les embouteillages de Los Angeles (États-Unis), vient de remporter un premier succès d’envergure. La municipalité de Chicago a en effet retenu son projet de tunnel pour relier le centre-ville à l’aéroport international O’Hare.

Les voyageurs effectueront un tracé de 27 kilomètres en une douzaine de minutes à bord de navettes électriques filant à 240 km/heure, contre 45 minutes actuellement en utilisant le train. Elon Musk a déclaré que le perçage du tunnel pourrait commencer d’ici trois mois pour une mise en service dans trois ans. Connaissant les déclarations souvent optimistes du patron de Tesla et SpaceX en matière de délais, bon nombre d’observateurs prennent son annonce avec prudence.

La démonstration succincte d’une Tesla Model X roulant dans le tunnel creusé par The Boring Company. © The Boring Company

Des navettes fabriquées sur la base d’un châssis de Model X

Dans la foulée de cette nouvelle, The Boring Company a publié une vidéo montrant une Tesla Model X roulant dans le tunnel expérimental que l’entreprise a creusé sur le site de SpaceX, en Californie. Et pour cause, on apprend que les navettes électriques seront fabriquées par Tesla sur la base d’un châssis de Model X.

The Boring Company prendra totalement en charge les coûts de construction et d’exploitation du tunnel Chicago Express Loop et se rémunérera par la vente de billets et de publicité. Les navettes circuleront vingt heures par jour, 7 jours sur 7, à raison d’un départ toutes les 30 secondes.

Elon Musk : à quoi serviront les tunnels de The Boring Company ?

Article initial de Marc Zaffagni, paru le 12/03/2018

Initialement pensé pour transporter des voitures sur des plateaux électriques, le concept de tunnels urbains imaginé par Elon Musk a changé d’objectif. Priorité sera donnée au transport de piétons et de cyclistes.

Elon Musk cherche-t-il à réinventer le métro ? En quelque sorte, à en juger les dernières informations qu’il vient de livrer à propos de son projet de transport à haute vitesse via des tunnels. Porté par sa société The Boring Company, il prévoyait de lutter contre les embouteillages en transportant les voitures sur des plateaux électriques glissant à 200 km/h dans des tunnels reliant les grandes villes. Mais le projet a changé de nature.

Le bouillonnant patron de Tesla et SpaceX vient d’annoncer un réajustement des plans de The Boring Company pour donner la priorité aux piétons et aux cyclistes. Il a publié une courte animation montrant une navette transportant des passagers positionnée sur un emplacement à partir duquel elle descend dans le réseau de tunnels. Le transport de voitures n’est pas abandonné, mais il viendrait dans un second temps. « C’est une question de courtoisie et d’équité. Si une personne ne peut pas se payer une voiture, elle devrait avoir la priorité », a-t-il écrit sur Twitter.

Des milliers de stations de la taille d’une place de stationnement

L’idée désormais est de créer un réseau très dense de petites stations disséminées partout dans la ville. Elles « vous emmèneront très près de votre destination et se fondront parfaitement dans le tissu urbain plutôt que d’avoir un petit nombre de grandes stations comme un métro », poursuit Elon Musk. On ignore quelles raisons l’ont poussé à changer aussi radicalement ses plans.

À ce jour, aucun projet de tunnel n’a encore été officiellement engagé. Pour le moment, The Boring Company creuse avec son tunnelier dans le sous-sol sur le site de SpaceX en Californie.

Elon Musk : le tunnelier Godot a commencé à creuser son tunnel pour éviter les embouteillages

Article initial de Marc Zaffagni, paru le 30/06/2017

Le prolifique entrepreneur Elon Musk a révélé que le perçage d’un premier tunnel avait débuté dans le sous-sol de Los Angeles. L’idée est de créer des tunnels pour y transporter les voitures sur des plateaux électriques glissant à 200 km/h.

Le mois dernier, Elon Musk faisait une fois de plus sensation en dévoilant un projet qui consiste à creuser des tunnels sous les grandes villes pour lutter contre les embouteillages en transportant les voitures sur des plateaux évoluant à grande vitesse. L’idée n’a pas manqué de faire débat et de susciter un certain scepticisme quant à sa faisabilité.

C’est pourquoi le dirigeant de SpaceX et de Tesla s’est empressé de joindre les actes à la parole en annonçant sur Twitter qu’un premier tunnel avait commencé à être percé sur le site du siège de SpaceX, à Hawthorne dans le comté de Los Angeles (Californie). Baptisé Godot, en référence au personnage de la pièce de théâtre de Samuel Beckett, le tunnelier de The Boring Company a creusé une première section.

Elon Musk veut créer un réseau de tunnels sous Los Angeles

Elon Musk a partagé plusieurs vidéos courtes et photos montrant furtivement l’entrée de ce tunnel ainsi que la structure métallique verticale soutenant l’ascenseur qui descendra les voitures sous terre. L’installation devrait être opérationnelle dès la semaine prochaine a indiqué le patron de The Boring Company.

Rappelons que dans la version finale du projet, les véhicules se déplaceront à 200 km/h sur des plateaux électriques. Le mois dernier, Elon Musk a entamé des discussions avec le maire de Los Angeles, Éric Garcetti, en vue d’obtenir les permis nécessaires. Il en a profité pour glisser que cette étape administrative était plus complexe que la technologie elle-même. Le premier tunnel doit relier l’aéroport international de Los Angeles (LAX) aux villes de Culver City, Santa Monica, Westwood et Sherman Oaks.

Elon Musk dévoile son projet de tunnels pour éviter les embouteillages

Article initial de Marc Zaffagni, paru le 02/05/2017

Afin de lutter contre la congestion automobile dans les grandes villes, Elon Musk veut creuser un réseau de tunnels pour y transporter les voitures sur des plateaux électriques glissant à 200 km/h. Pour parvenir à ses fins, le patron de Tesla et SpaceX a une idée assez précise de la méthode à adopter…

Elon Musk a une nouvelle idée de transport du futur. Après la voiture électrique et autonome, l’Hyperloop et le voyage habité vers Mars, l’entrepreneur aux multiples casquettes a décidé de s’attaquer aux embouteillages dans les grandes villes. Tout a commencé en décembre dernier lorsqu’il a envoyé un message sur Twitter alors qu’il était bloqué dans le trafic sur une route de Los Angeles (États-Unis). Irrité par cette situation, il disait vouloir construire un tunnelier pour percer un tunnel. Ce qui semblait être une boutade s’est en fait transformé en véritable projet avec la création d’une société nommée The Boring Company (en anglais, le verbe to bore signifie à la fois percer, forer et aussi ennuyer). Sa mission est de développer des réseaux de tunnels dans le sous-sol des grandes métropoles.

Elon Musk : « J’essaie de penser à l’avenir sans être triste »

Et comme pour prouver le sérieux de sa démarche, Elon Musk a participé en fin de semaine dernière à une conférence TED à Vancouver (Canada) durant laquelle il a livré quelques détails sur ce projet ainsi qu’une vidéo illustrant le concept. On y voit des Tesla venir se garer sur des places de stationnement qui sont en réalité des plateaux-ascenseurs. Ceux-ci les descendent jusqu’à un tunnel à partir duquel elles sont transportées en glissant à 200 km/h. On ignore encore quel mode de propulsion utiliseront ces plateaux qui semblent évoluer sur un rail central.

Pourquoi cette option sous-terraine alors que l’on parle désormais de voitures volantes et de drones taxis pour décongestionner les centres urbains ? Musk met en avant le bruit, les perturbations aérodynamiques générées par les hélices et plus généralement l’aspect anxiogène d’es engins volants tous azimuts au-dessus de soi. Comme à son habitude, le patron de Tesla et SpaceX semble stimulé par les défis technologiques qui laissent perplexes le plus grand nombre.

Une simulation du système de transport via des tunnels souterrains imaginé par Elon Musk. Les voitures viennent se positionner sur des plateaux qui les descendent jusqu’aux tunnels puis les acheminent vers leur destination à 200 km/h. © The Boring Company

Diviser par dix le coût pour le perçage de tunnels

Dans le cas présent, on sait combien le perçage de tunnel est actuellement très long et coûteux. Par exemple, les travaux du tunnel de base du Saint-Gothard (Suisse) mis en service en décembre 2016 ont débuté en 1996. Ce tunnel ferroviaire de 57,1 km qui est actuellement le plus long du monde a coûté plus de 11 milliards d’euros. Dès lors, comment imaginer qu’un réseau dense de tunnels sous les grandes agglomérations puisse se développer à la fois rapidement et sans se transformer en gouffre financier ?

Elon Musk a livré plusieurs éléments de réponse. Son objectif est de diviser par dix le coût au kilomètre pour le perçage de tunnels. Pour cela, il s’agira tout d’abord de réduire le diamètre de ceux-ci de 8,5 m actuellement à 3,6 m, ce qui permettra de diviser par quatre l’épaisseur des parois et ainsi d’abaisser significativement le coût. L’autre objectif est de repenser le fonctionnement d’un tunnelier. Actuellement, la machine creuse puis s’interrompt le temps de renforcer la structure. Elon Musk veut concevoir un tunnelier capable d’accomplir ces deux opérations simultanément. Il estime par ailleurs que ces engins pourraient gagner en puissance.

Tous ces éléments combinés pourraient permettre de gagner beaucoup de temps durant le processus de perçage des tunnels. Mais au final, le dirigeant n’avance ni chiffres concrets ni dates précises pour cette idée qu’il décrit comme un « passetemps » et à laquelle il dit consacrer 2 à 3 % de son temps. Pour le moment, The Boring Company est animée par des ingénieurs travaillant à temps partiel et des stagiaires. Des essais de perçage de tunnel vont débuter prochainement. Interrogé sur les raisons qui le poussent à multiplier les projets tous plus ambitieux les uns que les autres, Elon Musk a eu cette belle réponse : « J’essaie de penser à l’avenir sans être triste ».

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