Sciences

Observez un astéroïde faisant disparaître une étoile et aidez la Nasa

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LETTRE DE L’ESPACE. Le dimanche 23 octobre, Eurybate passera devant une étoile de la constellation des Gémeaux qui disparaîtra momentanément.

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En 2027, la sonde Lucy survolera l'asteroide troyen baptise Eurybate.
En 2027, la sonde Lucy survolera l’astéroïde troyen baptisé Eurybate.  © Nasa

Temps de lecture : 3 min

C’est l’occasion rêvée de jouer les astronomes avec un vrai projet scientifique à la clé ! Aider la Nasa à mieux caractériser un astéroïde que la sonde spatiale américaine Lucy doit visiter en 2027. Baptisé 3548 Eurybate, il s’agit d’un astéroïde troyen de Jupiter, c’est-à-dire d’un petit corps qui partage l’orbite de la planète géante gazeuse autour du Soleil ; il mesure environ 66 km de diamètre et voyage à une vitesse de 6,5 km/s.

Or, dans la nuit du samedi 22 au dimanche 23 octobre, autour de 4 heures du matin, Eurybate passera, vu depuis la Terre, devant une étoile située dans la constellation des Gémeaux. Pour les observateurs se trouvant dans la zone ad hoc que les astronomes appellent bande d’occultation, l’astre disparaîtra alors du ciel pendant plusieurs secondes. De nombreux F…

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