Les baleines ingèrent jusqu’à 10 millions de microplastiques par jour

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[EN VIDÉO] 1.500 dauphins jouent avec un bébé baleine à bosse Filmée par un drone, cette scène étonnante montre une rencontre mal expliquée entre un grand groupe de dauphins (environ 1.500) et une baleine à bosse accompagnée de son baleineau, au large des côtes californiennes, dans la baie de Monterey. Nageant tout près des grands cétacés, les dauphins les éclaboussent. La baleine, peut-être gênée, plonge, suivie de son baleineau, et les dauphins surfent sur les vagues comme ils le font à proximité des bateaux.

Une nouvelle étude publiée dans la revue Nature communications s’est penchée sur les petits morceaux de matière plastique ingérés par différentes baleines : les rorquals bleus, communs, et à bosse. Selon leur alimentation, elles ingèrent directement et indirectement jusqu’à 10 millions de microplastiques, d’une taille similaire ou inférieure à quelques grains de sable. Cette quantité dépend aussi des zones dans lesquelles elles vivent : dans certaines régions plus polluées comme la mer Méditerranée, cette quantité dépasse 10 millions ! 

L’origine du problème : le rejet de déchets en plastique dans l’océan, bien sûr. Après avoir été déposés, ils plongent à mesure qu’ils se dégradent, et restent concentrés entre 50 et 250 m sous la surface. Or, c’est à cette profondeur que s’alimentent les baleines ! Les conséquences pour ces mammifères aquatiques sont encore à l’étude, mais ces microplastiques pourraient notamment être « absorbés par leur circulation sanguine, et endommager les muqueuses de leur estomac », s’alarme Kahane Rapport, coauteur de l’étude.


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