Biodiversité : une décision « historique » pour protéger les requins

Depuis vendredi, 54 nouvelles espèces de requin sont protégées au niveau international contre le commerce de leurs ailerons, florissant en Asie.

Source AFP

Une cinquantaine de requins sont desormais proteges au niveau mondial, pour lutter contre le commerce d'ailerons.
Une cinquantaine de requins sont désormais protégés au niveau mondial, pour lutter contre le commerce d’ailerons. © JOSEPH PREZIOSO / ANADOLU AGENCY / Anadolu Agency via AFP

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Sur le front de la biodiversité, la conférence sur le commerce international des espèces menacées réunie à Panama a pris vendredi une décision qualifiée d’« historique » par le pays hôte, visant à protéger une cinquantaine d’espèces de requins menacées par le florissant trafic de leurs ailerons en Asie. Au dernier jour de cette 19e Conférence (COP19) de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées (CITES), les délégués de 183 États et de l’Union européenne (UE) ont décidé en séance plénière de réguler la pêche de 54 espèces de requins requiem (Carcharhinidae) et de requins-marteaux (Sphynidae).

Ces squales ont été inscrits à l’Annexe II de la CITES, limitant strictement le commerce de certaines espèces par consensus, malgré les réserves émises par le Japon concernant la protection accordée au requin bleu, estimant qu’il ne s’agit pas d’une espèce menacée. Le délégué japonais a exprimé « la vive préoccupation » de son pays concernant les conséquences de cette décision jugée « préjudiciable d’un point de vue social et économique » pour les pêcheurs de son pays.

La mesure la plus discutée du sommet

La protection de ces requins, demandée par l’UE et une quinzaine de pays, dont le Panama, a été la plus discutée des décisions du sommet qui a débuté le 14 novembre. Elle est devenue au fil des débats une mesure emblématique de la conférence et plusieurs délégations avaient posé sur leurs bureaux des requins en peluche.

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Shirley Binder, la déléguée du Panama, a fait valoir que les requins qui bénéficieront dorénavant de la protection de la CITES représentaient « approximativement 90 % du marché » des ailerons de squale. Ce marché, dont le centre est à Hongkong, dépasse le demi-milliard de dollars par an (483 millions d’euros). Les ailerons peuvent se vendre 1 000 dollars le kilo en Asie de l’Est pour confectionner des soupes très réputées de la gastronomie chinoise traditionnelle.

Un plat réservé aux élites

Paré de mythiques vertus thérapeutiques et aphrodisiaques, autrefois réservées à l’empereur de Chine, puis à une élite, ce plat est devenu un marqueur de réussite sociale, incontournable dans les banquets et repas de fête. Les raies-guitares (Rhinobatidae) et des espèces de raies d’eau douce (Potamotrygon) vont également bénéficier de la protection de l’Annexe II, a décidé la CITES par consensus. Il s’agit d’espèces qui ne sont pas encore menacées d’extinction mais pourraient le devenir si leur commerce n’était pas étroitement contrôlé. L’Annexe I, quant à elle, interdit totalement le commerce de certaines espèces.

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« Ceci restera dans les mémoires comme le jour où nous avons inversé la tendance pour empêcher l’extinction des requins et des raies du monde », s’est félicité dans un communiqué l’ONG Wildlife Conservation Society (WCS). « Cette liste historique d’une centaine d’espèces fortement commercialisées conduira à l’adoption des mesures de conservation au niveau national, dont ces espèces ont urgemment besoin. La prochaine étape cruciale consistera à mettre en œuvre ces inscriptions et à veiller qu’elles se traduisent par des mesures commerciales et de gestion des pêches plus solides dès que possible », avertit l’ONG.

Des millions de requins tués chaque année

D’après le directeur pour l’Amérique latine et les Caraïbes de l’ONG IFAW, Joaquin de la Torre, « les requins et les raies sont aujourd’hui le groupe d’espèces les plus menacées, plus menacées même que les éléphants et les grands félins ». « La demande internationale pour leurs ailerons et leur chair […] a provoqué une diminution significative de leurs populations dans le monde entier : on estime que plus de 100 millions de requins meurent chaque année dans les pêcheries, soit le double » du nombre des prélèvements permettant de préserver l’espèce, a-t-il dit à l’Agence France-Presse.

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Le monde « est au milieu d’une grande crise d’extinction des requins », renchérit Luke Warwick, le directeur pour la protection des requins de l’ONG Wildlife Conservation Society (WCS). Seule voix dissonante au sein des organisations de défense de l’environnement, l’ONG française Fondation Brigitte Bardot a dénoncé dans un communiqué « une grand-messe (qui) a encore une fois démontré que la CITES n’est pas destinée à protéger les animaux sauvages mais à orchestrer leur commerce international en tentant de réparer, avec quelques pansements, le désastre écologique qu’il cause ».


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