« Endommagé » par un objet cosmique, Soyouz va retourner sur Terre à vide

Mi-décembre, le vaisseau russe, arrimé à la Station spatiale internationale, avait été victime d’une fuite impressionnante de liquide de refroidissement.

Source AFP

La fuite impressionnante a eu lieu en decembre dernier.
La fuite impressionnante a eu lieu en décembre dernier. © HANDOUT / NASA / AFP

Temps de lecture : 2 min

La Russie va envoyer, le 20 février, un vaisseau Soyouz vers la Station spatiale internationale pour ramener deux cosmonautes russes et un astronaute américain, après que l’appareil censé les transporter a été endommagé. Le vaisseau Soyouz MS-22, actuellement arrimé à l’ISS, a été victime d’une spectaculaire fuite de liquide de refroidissement mi-décembre, les images montrant un jet de particules s’échappant de l’arrière du véhicule.

Jugeant l’état de l’appareil trop incertain pour ramener les deux cosmonautes russes Sergueï Prokopiev et Dmitri Peteline, ainsi que l’astronaute américain Frank Rubio, l’agence spatiale russe (Roscosmos) a annoncé qu’elle allait envoyer un autre vaisseau, le Soyouz MS-23.

« Il a été décidé d’envoyer le vaisseau spatial Soyouz MS-23 le 20 février 2023 sans passager » mais avec du matériel, a indiqué Roscosmos dans un communiqué. Le décollage de cet appareil était initialement prévu le 16 mars et il devait acheminer trois autres passagers vers l’ISS. La date du retour des deux Russes et de l’Américain à bord de l’ISS, initialement prévu le 28 mars, n’a pas été annoncée. Leur mission a toutefois été « prolongée », a d’ores et déjà indiqué Roscosmos. Par ailleurs, le vaisseau endommagé rentrera sur Terre sans passager, selon Roscomos. Mais l’agence russe n’exclut pas la possibilité d’utiliser ce vaisseau pour transporter des passagers « dans le cas où une situation particulièrement critique surviendrait à bord de l’ISS ».

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Une micrométéorite à l’origine de la fuite

Il y a actuellement sept personnes à bord de l’ISS. Sans compter le MS-22 endommagé, il ne reste plus qu’un seul véhicule de sauvetage, capable de transporter seulement quatre personnes, au cas où il faudrait l’évacuer. Une évaluation initiale des causes de la fuite du liquide de refroidissement survenue mi-décembre mentionnait la possibilité de déchirures provoquées par de petites météorites d’origine naturelle, des débris artificiels en orbite ou une défaillance matérielle.

Mercredi, Roscomos a écarté toute défaillance mécanique et a affirmé que la version d’un « impact de (micrométéorite) avait été expérimentalement prouvée ». Selon l’agence russe, cet impact a ouvert un trou de « moins d’un millimètre de diamètre » dans un tuyau de refroidissement.

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L’ISS constitue l’un des rares champs de coopération encore en cours entre Moscou et Washington depuis le début de l’offensive russe en Ukraine, déclenchée le 24 février, et les sanctions occidentales qui ont suivi. La Station spatiale internationale a été lancée en 1998 à une époque de coopération américano-russe, après la course à l’espace à laquelle les deux pays s’étaient livrés pendant la guerre froide.


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